Wilde Obstgärten, Riesenfarne und nickende Palmen:

Wer über die Seychellen wandert, sieht Korallenriffe von oben und einen Garten Eden um sich herum. Das ist sogar für manchen Einheimischen neu.

Kerly Soomery braucht für den Aufstieg auf den Mont Sébert weder Wasser noch richtiges Schuhwerk. Ihm reichen Flipflops, die er wie die meisten Bewohner Mahés praktisch ständig trägt. An diesem Tag begleitet er eine Gruppe ausländischer Reisender auf den 555 Meter hohen Berg.

Wandern in einer uralten Granitlandschaft, inmitten von Bergwäldern, die im tropischen Klima außergewöhnliche Artenvielfalt hervorbrachten – das war eine Aktivität, der auch die Inselbewohner selten nachgingen.

Als die Inselgruppe sich im Lockdown befand, waren die blütenweißen Strände gesperrt. Doch Wandern blieb erlaubt. Eigentlich kommen die meisten Touristen wegen der Korallenriffe auf die Seychellen, schnorcheln im lauwarmen Wasser des Indischen Ozeans. Selbst Einheimische gingen oft lieber tauchen als auf die Berge.

Während des Einreisestopps standen Hotels und Restaurants leer, und das in einem Land, das 70 Prozent des Volkseinkommens über den Tourismus erwirtschaftet. Auch die Hochseefischer, die bis zu zwei Wochen auf dem Meer bleiben, hatten keine Arbeit mehr. Keiner nahm die großen Fische ab, die meist an Hotels verkauft werden.

Die Seychellois hatten plötzlich viel Zeit. Zeit, ihre eigene Insel zu entdecken. Zeit, die Großmutter nach der Heilkraft von Kräutern zu fragen. Zeit, Trails durch die Felswände zu erkunden und danach ein kühles Bier zu trinken. So ging es auch Kerly Soomery. Der junge Mann ist auf der Insel groß geworden.

Feuchte Luft und betörende Gerüche

Der ehemalige Fußballplatz der Schule in Cascade Village ist heute ein beliebter Treffpunkt für Wanderer. Und Ausgangspunkt für die Tour auf den Mont Sébert. Um zehn Uhr morgens steht die Sonne bereits hoch am Himmel. Das Klima hier vor der Küste Ostafrikas ist heiß, feucht und tropisch, etwa 500 Kilometer südlich des Äquators.

Die Böden sind so fruchtbar, dass alles, was einmal angepflanzt wurde, wild weiterwächst: Zitronengras und Zimt, Avocado und Ananas, Banane und Brotfrucht. Kokospalmen nicken sich mit filigranem Wedeln zu. Wasserfälle ergießen sich in türkisblaue Seen.

Die Tour auf den Mont Sébert ist einer der anspruchsvolleren Trails auf Mahé, der Hauptinsel des Archipels. Die erste Herausforderung beginnt bereits kurz oberhalb des improvisierten Parkplatzes.

Aus dem Tal heraus führen 600 kniehohe Stufen – der tägliche Weg für eine Großfamilie, an deren Obstgarten der Trail entlang führt. Der Papa erntet gerade eine kleine orangenartige Frucht im Baum, fünf Mädchen sitzen auf einem Mauervorsprung, zwei Frauen unterhalten sich im Schatten des Hauses. Zu probieren gibt es Pflaumen, deren Inneres weiß und weich ist wie Baumwolle, und aromatische Zimtblätter.

Die Gruppe sammelt Korallenholz auf, dessen brillante harte Beeren für Schmuck verwendet werden. Ein laufender Rasensprenger benetzt ein paar locker gestreute Süßkartoffeln im Boden. Dann führt der Weg in den Schatten des Tropenwaldes, der oberhalb der Lichtung beginnt.

Die Seychellen sind multikulti

Zeit für eine kleine Geschichtsstunde. «Hast du das Monument in Viktoria gesehen?», fragt Kerly Soomery und setzt zu einem Parforceritt über die 115 Inseln an, die gemeinsam Seychellen heißen. «Die drei ineinandergreifenden Flügel stehen für unsere Identität: Wir sind Afrika, Asien und Europa zugleich.»

Vor 250 Jahren wurden die Inseln zunächst von Piraten besiedelt. Später kamen und gingen französische und englische Kolonialherren, afrikanische Sklaven mussten auf den Plantagen schuften.

«Unsere Natur hat gute Schwingungen, weil die Menschen erst seit kurzem hier sind», ist Kerly überzeugt und lächelt. Dann ist es Zeit zu schweigen und den Urwald mit allen Sinnen aufzunehmen.

Die gewaltigen Stämme alter Baumriesen ragen in die Höhe, über dem Blätterdach schweben weit gefächerte Kronen. Über rostbraune Steine rieselt Wasser. Das grüne Dickicht staffelt sich von spitzblättrigen Stauden über hängende Pflanzenteppiche bis zu bemoostem Fels. Wundersame Wurzeln wachsen auf Hüfthöhe überirdisch aus einem Stamm. Der Weg ist mit Granitbrocken übersät. Noch eine Herausforderung.

Diese einzigartige Pflanzenwelt zu erhalten, ist längst ein internationales Anliegen. Neben den Korallenriffen ist mehr als die Hälfte der Landfläche der Seychellen geschützt, weil viele Nutzpflanzen stark invasiv sind. Auch auf der bevölkerungsreichen Hauptinsel Mahé wurden Nationalparks eingerichtet.

Ausgewiesene Trails stellen sicher, dass Wanderer nicht vom Weg abkommen. Die Einnahmen kommen den Schutzmaßnahmen zugute. Die meisten endemischen Arten finden sich erst weiter oben, darunter sogenannte Baumfarne, die bis zu sieben Meter hoch werden, und die fleischfressende Kannenpflanze. Der höchste Gipfel auf Mahé, der Morne Seychellois, misst 905 Meter.

Auf allen Vieren zum Gipfel

Als der Weg aus dem Wald führt, fallen die Blicke auf eine gigantische schräge Granitwand. Niemand achtet mehr auf die Kleider, die klatschnass am Leib kleben und den Schweiß, der über den Hals in den Kragen läuft. Die letzte Hürde: nicht nach unten schauen.

Auf allen Vieren hangeln sich die Wanderer über die Rillen im Stein nach oben. Glücklicherweise haften selbst Turnschuhe mit glatten Sohlen wie angeklebt auf dem rauen Gestein.

Nach rund zweieinhalb Stunden ist der Gipfel erreicht. Einheimische lieben den Blick auf den Flughafen, Touristen schauen über die kleinen und großen Inseln bis zum Horizont, zählen die Blautöne im Meer, die für unterschiedliche Tiefen stehen und die Korallenriffe erkennen lassen. Ihre Augen folgen dem tropischen Grün bis zum nächsten Gipfel. Auf den Landebahnen keine einzige Passagiermaschine.

Kerly Soomery macht Yoga, um die gewaltige Aussicht von der Ost- bis zur Westseite der Insel angemessen zu würdigen. Zwar dürfen Touristen unter Auflagen wieder ins Land kommen, doch noch sind es wenige. Noch haben die Seychellois ihre Insel fast ganz für sich.

Info-Kasten: Seychellen

Anreise: Flugverbindungen auf die Seychellen gibt es von Deutschland aus mit Umsteigen zum Beispiel am Persischen Golf (Emirates und Qatar Airways) oder in Addis Abeba (Ethiopian Airlines).

Einreise und Corona-Lage: Die Seychellen sind Hochinzidenzgebiet, es besteht eine Reisewarnung. Die Einreise aus Deutschland ist mit einem negativen PCR-Test, der bei Abflug nicht älter als 72 Stunden sein darf, möglich. Die Quarantänepflicht wurde aufgehoben.

Wandern: Die Seychelles National Parks Authority hat Trails ausgezeichnet. Ein Guide wird empfohlen.

Informationen: Seychelles Tourist Office, Berner Straße 50, 60437 Frankfurt (Tel. 069/29 72 07 89, www.seychelles.travel).

dpa